めざせ健康寿命大国!全国の長寿村から学びたい健康の秘訣

近年、人々の関心は平均寿命よりも健康寿命に向けられるようになりました。

ただ長生きするだけではなく、健康体で長生きをする・・・

それが誰もが目指す理想の老後です。

確かに、いくら命をつないでも身体が思うように動かなかったり、好きな食べ物も食べられなかったりする状態では・・・と思いますよね。

病院のお世話にならずにピンピンコロリ(PPK)が一番!

そういう観点で見た時に、全国的に見ても健康寿命が長い地域「長寿の村」に注目が集まるのは極めて自然なことだと思います。

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長寿の村ってどこ?

日本国内にある有名な「長寿村(市町村)」には、次のような場所が挙げられます。

・高山村(長野県)
・松川村(長野県)
・大宜味村(沖縄県)
・北中城村(沖縄県)
・伊仙町(鹿児島県)
・川根本町(静岡県)

これらの村の中には、過去に「健康寿命日本一」などの栄誉に輝いた市町村もあります。また、アンチエイジングのモデル地域になったり、メディアで取り上げられることも少なくありません。

長寿というと以前は平均寿命で算出することが多かったのですが、その場合は医療機関の数が影響しているという見方もありました。健康寿命の場合は自立した生活を送っている上での長寿ですから、単なる長生きとは異なります。

有名な長寿村には、長寿村であり続けるだけの理由や、地域の取り組みがあるのです。

長寿の村に共通する条件

健康寿命を延ばす要因として、アンチエイジングの専門家がよく挙げるのは次の3つです。

・適度な運動
・バランスの良い食事
・生きがい

長寿の村は、これらの条件が揃っている傾向にあります。

生きがい」というのは比較したり分析したりするのが難しそうですが、長寿村の要因としてあるのは事実のようです。やはりホルモン分泌などと関わりがあるのでしょうか。幸せだと感じている人は10年長生きするという話もありますし。

高齢者の就業率が高かったり(主に農業)、住民どうしの交流が活発だったり、昔から続いている行事や習慣が脈づいていたりという要素も、生きがいにつながります。

適度な運動」と「バランスの良い食事」は、比較的誰もが生活に取り入れやすい条件です。長寿村では昔から、こうした条件を生活の中に取り入れやすい環境や習慣があったのだと考えられます。

それぞれの村の特色

先に挙げた長寿の村の特徴を見ていくと、それぞれに健康寿命を延ばすだけの特色があるようです。

高山村では、地元の農産物を中心に据えた食生活を昔から続けています。特産物はリンゴ、ワインぶどう、そばなど。米や乳製品、おやきなども有名です。また、村内に8つの温泉があるのも健康長寿の要因の一つだと言われています。

松川村地域住民の交流が活発。公民館では140ものサークル活動が開催され、行事も頻繁に行われるとか。

年間平均気温が21.5度の伊仙町では、昔から積極的に豚肉を食べる習慣がありました。」また、ヨモギなどの野草も日常的に食べているそうです。さらに、全国でも珍しく、水道水のミネラル含有量が高いという特色もあります。ギネス世界長寿記録に認定されたことのある泉重千代さんは伊仙町の方でした。

川根本町の長寿の秘訣はお茶と黒はんぺんとはちみつとラッキョウだとか。ラッキョウは自生しており、お茶は葉をそのまま食べることもあるそうです。

健康的な食生活や住民どうしの交流は長寿の秘訣、というのは間違いないようですね。

また「生涯現役」をモットーに仕事を続けたり、よく歩き、運動をすることで体をなまらせないように心がけていることも、長寿村の人たちの特徴のようです。楽な生活を選ぶと、それだけ身体の老化は早まるのかもしれません。

まとめ

厚生労働省によると、2017年の都道府県別健康寿命ランキングは次のようになっています。

1位:山梨県 2位:静岡県 3位:宮崎県 4位:福井県 5位:茨城県

山梨県と言えば、以前は棡原村(ゆずりはらむら)という有名な村がありました。昭和20年代までは長寿村で知られ、日本一になったこともありました。

しかし、昭和28年に幹線道路が開通して他地域とつながるようになると、食生活を始めとした生活習慣全般に変化が起こり、あっという間に長寿村ではなくなってしまったと言われています。

市町村合併により今は村自体がなくなってしまいましたが、棡原村の例は長寿村が長寿村であり続けることの難しさを今に伝えています。

ランキングは年々変わります。長寿村が長寿でありつづけるという保証はどこにもありません。でも長寿村の暮らしぶりからぼくたちが学ばなければならないものは不偏なのだと思います。

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